Micron fait de la mémoire… un processeur parallèle !
By   |  January 05, 2014

Von Neumann pourrait bien se retourner dans sa tombe ! Plutôt que d’améliorer sans cesse la bande passante des mémoires qui alimentent nos processeurs conventionnels, toujours plus gourmands en données, pourquoi ne pas tout simplement inverser le problème et utiliser la mémoire non plus uniquement comme simple espace de stockage mais comme élément de processing actif ? C’est ce qu’a fait Micron, également inventeur de l’Hybrid Memory Cube, avec Automata Processor. Précision utile, on n’est pas encore le 1er avril.

Les puces du processeur Micron Automata.

A quoi ressemble ce concept pour le moins révolutionnaire, qui pourrait concurrencer coprocesseurs et accélérateurs en calcul massivement parallèle? Imaginez un FPGA contenant une grille de centaines voire de milliers d’unités de calcul programmables qui, contrairement aux GPU exécutant la même opération en parallèle sur des Go de données, parallélisent des opérations différentes. Voilà qui, sur le papier en tous cas, est pour le moins séduisant. La programmation d’un tel composant, c’est-à-dire la transformation d’une application donnée en une machine dédiée, n’aura cependant rien d’un jeu d’enfant. Pour la faciliter, Micron planche actuellement sur un SDK qui devrait être disponible avant l’été. Affaire à suivre, assurément !

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